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Paí­ses acuerdan acciones para prevenir enfermedades causadas por condiciones de empleo y el ambiente de trabajo- OPS

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Comunicado de prensa

Paí­ses acuerdan acciones para prevenir enfermedades causadas por condiciones de empleo y el ambiente de trabajo


Washington, D.C, 30 de septiembre (OPS/OMS)-

Autoridades de salud de las Américas acordaron impulsar en los próximos diez años una serie de medidas para proteger la vida y promover la salud y el bienestar de los trabajadores, con especial énfasis en aquellos que están expuestos a condiciones de trabajo peligrosas y que están en condiciones de empleo inequitativas.

El Plan de Acción sobre la Salud de los Trabajadores, aprobado en el 54ª Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) que esta semana se reúne en Washington, D.C., plantea que en los próximos diez años los paí­ses adopten medidas eficaces, incluyendo leyes y normativas, para establecer polí­ticas públicas que tengan en cuenta las repercusiones de las condiciones de empleo y del ambiente de trabajo sobre la salud de los trabajadores.

En las Américas, la fuerza de trabajo está integrada por 484 millones de personas que representan casi la mitad de la población total, según datos de la Organización Internacional del Trabajo (OIT). América Latina y el Caribe contribuyen con un 62,3% de la fuerza laboral regional. En 2011, el sector informal también constituía más del 54% de la fuerza de trabajo en las Américas. Este sector suele tener ingresos bajos y no está cubierto por la seguridad social.

"Los trabajadores enfrentan varios desafíos en materia de salud", explicó Luiz Galvao, jefe del Programa Especial de Desarrollo Sostenible y Medio Ambiente de la OPS. "Muchos están expuestos a condiciones de trabajo peligrosas que pueden ir desde exposiciones a agentes químicos, físicos, biológicos, estresores ergonómicos y psicológicos, hasta condiciones inseguras".

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), a nivel mundial hay casi 140 millones de casos nuevos al año de enfermedades profesionales u ocupacionales, y no siempre son identificadas como tales. Esto también incluye muchas veces enfermedades transmisibles y no transmisibles, que se relacionan con el trabajo. Se estima que los riesgos del trabajo contribuyen en un 15% a la carga total de las enfermedades.

Los accidentes y muertes ocupacionales también representan un problema: para 2007, se estimó que ocurrieron más de 7,6 millones de accidentes de trabajo en la región, de acuerdo a datos publicados en Salud de las Américas. Los riesgos del trabajo imponen altos costos para los paí­ses: en 2012 se situaron entre el 1,8% y el 6% del Producto Interno Bruto (PIB) a escala mundial, según la OIT, y podrían incrementarse al 15% por causa de gastos por retiro temprano involuntario. Los sistemas de salud suelen asumir la carga y los costos de la prestación de servicios de salud.

"Las intervenciones preventivas en los lugares de trabajo requieren acciones coordinadas con todos los sectores productivos para proteger y resguardar la salud y vida de los trabajadores. Las autoridades de salud tienen un papel esencial en fortalecer las políticas públicas y la regulación sobre la salud de los trabajadores, en colaboración con otros sectores dentro del gobierno, particularmente con los ministerios de trabajo, y con otros sectores  importantes como la minería y la agricultura", afirmó Galvao. "Este plan de acción sobre la salud de los trabajadores señala una ruta de medidas que los paí­ses adoptarán para poder asegurar que se priorice la salud de sus trabajadores", subrayó..

El plan de acción establece que los países, con la colaboración de la OPS, trabajarán en la elaboración de legislación y reglamentos técnicos sobre la salud de los trabajadores, así­ como también identificar, evaluar y controlar las condiciones y exposiciones peligrosas en el trabajo.

Por otra parte, los países trabajarán en aumentar el acceso y la cobertura de los servicios de salud para los trabajadores. También acordaron promover la salud, el bienestar y el trabajo saludable en el ambiente laboral a través de actividades multisectoriales en pro de la salud de los trabajadores. Además, buscarán fortalecer la capacidad de diagnóstico, los sistemas de información y vigilancia epidemiológica y la investigación de las enfermedades, los accidentes y las muertes en el trabajo.


El Consejo Directivo de la OPS reúne a los ministros de Salud y a los delegados de alto nivel de los paí­ses miembros de la OPS/OMS en Washington, Estados Unidos, con el fin de debatir y analizar políticas de salud, y fijar las prioridades de los programas de cooperación técnica de la OPS, y la colaboración en salud pública a nivel regional.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) trabaja con los paÃíses de las Américas para mejorar la salud y la calidad de la vida de su población. Fundada en 1902, es la organización internacional de salud pública más antigua del mundo. Actúa como la oficina regional para las Américas de la OMS y es la agencia especializada en salud del sistema interamericano.


ENLACES:


Consejo Directivo 54ª de la OPS: http://www.paho.org/cd54
Documentos del Consejo Directivo 54ª de la OPS: http://bit.ly/1NHxyMk
Cuerpos Directivos de la OPS: http://bit.ly/1mulTpv


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